富兰克林《因小失大》原文

作者:未知 来源:网络转载

因小失大

◆ 富兰克林

那时,我是个7岁的孩子。在一个假日里,同伴们往我口袋里装满了铜板。我立即向儿童玩具店跑去。路上,我瞧见别的孩子手里拿着哨子,哨子吹出的声音把我迷住了。我就把铜板统统掏出来,换了一只哨子。我回到家里,一蹦三跳地吹着哨子跑遍全屋,为此颇感得意,不想妨碍了一家人。我把买哨子所付的钱数告诉兄姐和堂哥堂姐时,他们说,我付了四个哨子的钱,还对我说,多付的钱本来可以买许多好玩的东西。他们取笑我做了件蠢事,把我气恼得哭了起来。甚至一想到这件事,我所感到的羞辱,超过哨子带给我的乐趣。

然而,这件事一直印在我的脑际,后来对我颇有益处。每当别人引诱我去买一些我用不着的东西时,我常常告诫自己,“别对哨子花太多的钱”,我把钱省了下来。及至长大成人,来到大千世界,观察人的一举一动,我想,我遇到了许多“对哨子付出了太多的钱”的人。有的人渴望得到宫廷的青睐,把时间浪费在宫廷会议上,放弃休息、自由、美德,甚至朋友,我认为,“这种人对他的哨子付了过高的代价。”有的人争名夺利,时常参与政事,忽视自己的本职工作,最后因此而堕落,我认为,“这种人对他的哨子付出的代价实在太高。”

有的守财奴为了敛财致富,不惜置一切舒适、一切与人为善的快乐、别人对他的尊敬和友谊的欢乐于不顾,我说,“可怜的人啊,你为你的哨子付出了过高的代价。”专事寻欢作乐的人,不努力提高自己的志向或社会地位,忽视健康,只沉溺于眼前的良辰美景,我说,“错了,你这样做适得其反,在自找苦吃;你对你的哨子付出了过高的代价。”有的人热衷于修饰仪表,讲究衣着,欲置备美轮美奂的住宅、精雕细琢的家具和富丽堂皇的马车又力所不能及,结果债台高筑,“哎呀,”我感叹道,“他对他的哨子付出了太高太高的代价。”总而言之,人类一切痛苦之事,大都由于对事情的错误估价,亦即“对他们的哨子付出过高的代价”——因小失大。

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