士人家教的兴起

作者:张磊 来源:原创

宗法家长制,到春秋初期开始衰落,春秋末至战国初逐渐解体。宗法家长制的解体与人口的增加和大量流动,特别是与井田制的解体,有着直接的关系。人口的增加造成原来村社的井田难以维持赋役和生活,由此激起庶民与贵族之间的社会矛盾。此外,贵族氏族的人口繁衍,支庶旁系子孙的贵族地位就难以维持。这导致士以下的平民必然日益增多,并加剧宗族内部的冲突,促进阶级分化。由于这些,过去的封建宗亲居住的城邑、郊区、庶人和被统治的异族环居四野的“国”、“野”制度逐渐崩溃,从而动摇了宗族制和井田制。

宗族制和井田制的崩溃,势必造成社会和家庭结构的重新改组。加上春秋战国时期持续的社会动乱和政治改革,产生了先是没落贵族出身的和后来从平民阶层上升而成长的士阶层。士阶层属于新生阶层,是随着奴隶制度的崩溃和封建制度的建立而突起的一支异军,它突破了奴隶制的社会结构,充当着学术下移的先锋,同时又促进了政治和经济由奴隶制向封建制的转化。士阶层的人数不多,但是他们的社会活动能量很大。无论是没落的贵族出身的,还是由平民阶层上升的知识分子,他们都不甘心下降到平民阶层,成为自食其力的劳动者,而是希望通过“学而优则仕”的道路登上政治舞台,世代为官。所以,士阶层的家教很有一些自己的特点。

首先,士作为智力劳动者,其谋生手段是文化知识,所以他们的家教其突出特点之一是注意传授文化知识,而不是像农民、小手工业者或商人那样把耕种、技艺或经商等作为家教的主要内容。士阶层的家教与士的职业要求是一致的,主要是礼、乐、诗、书等书本知识和“修己治人”之道。在《论语》一书中,记载有孔子家教的情况,孔子的学生们曾留心观察孔子对儿子的教育与对他们的教育有什么区别,发现其教育内容和方法是相同的。这反映士的家教有注重文教的特点,重在培养子弟做士的能力。

其次,士的家教旨在使其子弟为入仕作准备。春秋战国时期,士的流品很杂,一般认为他们可以分武士和文士两种。这时的武士已不同于单凭体力或武艺的兵士,或那些刺客任侠之徒,而是对兵家之事颇有研究的韬略人才,如孙武、吴起、孙膑、乐毅等,不仅为统治者“献力”,而且“献谋”。文士是向统治者“献智”,即为统治者制订政策出谋划策的,有策士如纵横家苏秦、张仪之流,有学者和教育家如孔子、孟子、荀子、墨子、老子、庄子等等。无论是武士还是文士,由于他们是以为统治者服务为谋生之道,所以不仅注重自己的从政能力训练,而且也很重视其子弟礼乐文化教养,甚至在学术艺能方面如果是自家的独创,则不轻易外传,以保证其子弟在入仕晋升方面保持优势。

士阶层的家教,自春秋战国时期兴起以后,日渐得以巩固和发展。随着社会的发展和读书人数增加,在古代封建社会里,知识分子的家教成了学校教育的必要准备和重要补充。

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