我们为什么要读唐宋散文

作者:张安 来源:原创

一谈到唐宋散文,多数人都会立即想到“唐宋八大家”。“唐宋八大家”是我国散文发展史上八位杰出散文家的合称,他们分别是唐代的韩愈、柳宗元,以及宋代的欧阳修、苏洵、苏轼、苏辙、王安石和曾巩。

“唐宋八大家”散文开辟了我国古代散文发展新的高峰,在整个散文史上占据着承前启后、继往开来的崇高地位。韩愈、柳宗元提倡“古文运动”,以革新六朝以来骈俪雕饰、专事浮华的文弊,开创崭新的文风为号召,在文坛上掀起一股改革风潮。宋代的欧、曾、王、苏等人,继承唐代古文运动的传统,进一步拓展了散文创作的领域。

可以说,“唐宋八大家”的散文作品,代表着唐宋散文的最高成就,其作品和思想对后世产生了深远的影响。八大家的文章,内容上饱含着忧国忧民和政治改革的思想,形式上融叙事、说理、写景、抒情为一体,在中国古典文化的历史长河中,闪烁着民主性、现实性和文艺性的璀璨光辉。

韩愈是唐代古文运动的主力健将,毕生以发扬儒家学说,排斥佛、老思想为己任,主张文道并重的作文风格。他的散文气势雄奇,善于立意,语言精练,笔力遒劲,以《师说》《原毁》等为代表。《师说》阐述从师问学及尊师重道之理,提出“道之所存,师之所存”“闻道有先后,术业有专攻”等精辟的见解,结构严谨,论证有力,是论说文中的典范。同时,韩愈的感怀悼亡的抒情文章,同样哀恻动人,以《祭十二郎文》和《柳子厚墓志铭》等为代表。《祭十二郎文》是韩愈为了自己情同手足的侄子韩老成遽逝而写的悼亡之作。文中写幼时孤苦相依的情景、聚少离多的感慨、生死无常的哀痛,皆属真情至性之语,从肺腑中自然流出,造语恳挚,不假雕饰,而又有无限凄怆的情韵。

柳宗元和韩愈同为唐代古文运动的主要倡导者,文坛常以“韩柳”并称。作为杰出的散文作家,柳宗元为文勇于创新,其文章风格雄深雅健,峻洁精奇,尤以山水游记、寓言、传记及议论体文章为佳。在游记方面,以他贬居永州时期所写的《永州八记》最为著名。八篇游记散文既各自成篇,又互相连续,就像一卷精美的山水画长轴,把秀丽的奇山异水描绘得形神毕肖。在议论文方面,更是以睿智的眼光,立新题,寓新意,故常能发人之所未发,代表作为《捕蛇者说》。此外,他的寓言多发挥了讽谕或鉴戒的功能,以《三戒》为代表,凸显柳宗元关心时政,揭露世态人情的流弊与病态的精神,虽大多篇幅简短,但含意深长。

欧阳修是北宋古文运动的领袖,倡导北宋文坛诗文革新,提出“明道致用”的文学主张。他不仅是古文家,在诗、词、赋的创作上也极有特色和成就。欧阳修的散文平易流畅,清新自然,具有婉约含蓄之风貌。如《醉翁亭记》,寄情山水,从而领会到山水之乐、游宴之乐及与民同乐之乐,笔致清丽细腻,文词练达,韵致无穷,是山水游记的千古佳篇。

曾巩的文章醇厚,颇有平和之气,在风格上略微接近欧阳修,后人将他们二人并称为“欧曾”。曾巩长于议论文,为文讲究布局章法,故结构严谨,条理清晰。如《墨池记》是藉王羲之墨池学书之事,来揭明“勉学”的主旨。其语言简朴凝练,而意境深邃,在诘问转折的语气中,可得纡徐委婉的韵致,读来尤能发人省思。

王安石是北宋杰出的政治家、文学家。他的文章多涉及政令教化、经世致用,其政论文章文笔遒劲,风格则刚峻峭拔。《答司马谏议书》是一篇就新法答复谏官司马光的书信,文章理足气盛,委婉和易的语势中,充满劲悍刚锐之气,其推行新法的坚定决心,昭然可见。不但充分显现了王安石的文格与人格,也证明了文章风格与作家个性、人格两者间有着密切联系。此外,王安石的游记常深入浅出,蕴含警惕世人的深意。如《游褒禅山记》,是一篇以议论说理取胜的山水游记,其中寄寓了积极进取的襟怀和贯彻志向及理想的精神,并勉学者应“深思慎取”,是一篇借题发挥的佳文。

苏洵自幼熟读《战国策》《史记》,故所作文章简直老练,颇有先秦古劲之风。他擅长史论、策论一类的议论文章,文章论点鲜明,说理透辟。《六国论》就是他的史论名篇之一,是藉战国时六国因赂秦而自取灭亡的事例,以讽北宋当时对契丹、西夏纳币求和的屈辱政策。文章条理清晰,语言犀利明快,气势亦跌宕雄奇,为论说文的上乘之作。

苏轼一生虽然宦途坎坷,但在文学艺术上的成就却享誉千古。他秉承欧阳修的理念,完成了诗文革新运动,成为新的文坛领袖,与其父苏洵、弟苏辙并称“三苏”。苏轼的思想气度恢弘,才气纵横,诗、文、词、赋、书、画皆其所擅长。其文章汪洋恣肆,清新自然,千古传颂。《留侯论》是苏轼著名的史论,全篇以“忍”字贯串,评价张良的一生,并列举史实,彻底摆脱世俗陈见,颇能引人入胜。

苏辙在其父兄的熏陶下,个性相对比较沉静,性情敦厚,所作文章如其为人,立意平稳,朴实淡雅。苏辙的文学成就尤以散文为高,其策论更是著称于世。在记游方面的作品则以《黄州快哉亭记》最具代表性,旨在阐发其兄苏轼为亭命名“快哉”的深意,把叙事、写景、抒情与议论熔为一炉。其文笔秀杰洒脱,风趣悠远酣畅,足见苏辙汪洋淡泊,纡徐条畅的风格,令人有超然物外之思。

“唐宋八大家”中的许多人不仅是卓绝的散文家,还是杰出的诗人、词人,乃至政治家、哲学家、史学家和书画家。因此,他们的文章也涉及社会生活的各个方面,其内容之深刻,观点之精辟,论述之卓越,几乎达到了当时社会的最前列。可以说,八大家的散文是中华文化宝库中的珍贵宝藏,是国学的重要部分,值得每一个人认真品读。

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