宋梅溪王忠文公文集序(〔宋〕朱熹代刘共父序 )

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知人之难,尧、舜以为病,而孔子亦有听言观行之戒。然以予观之,此特为小人设耳,若皆君子,则何难知之有哉!盖天地之间,有自然之理。凡阳必刚,刚必明,明则易知;凡阴必柔,柔必暗,暗则难测。故圣人作易,遂以阳为君子,阴为小人,其所以通幽明之故,类万物之情者,虽百世不能易也。予尝窃推易说以观天下之人。凡其光明正大,疎畅洞达如青天白日,如高山大川,如雷霆之为威而雨露之为泽,如龙虎之为猛而麟凤之为祥,磊磊落落,无纤芥可疑者,必君子也;而其依阿淟涊,回互隐伏,纠结如蛇蚓,琐细如蜡蝨,如鬼蜮狐蛊,如盗贼诅祝,闪倐狡狯,不可方物者,必小人也。君子小人之极既定于内,则其形于外者,虽言谈举止之微,无不发见,而况于事业文章之际,尤所谓粲然者。彼小人者虽曰难知,而亦岂得而逃哉!

于是又尝求之古人以验其说,则于汉得丞相诸葛忠武侯,于唐得工部杜先生,尚书颜文忠公,侍郎韩文公,于本朝得故参知政事范文正公。此五君子,其所遭不同,所立亦异,然其心则皆所谓光明正大,疎畅洞达,磊磊落落,而不可揜者也。其见于功业文章,下至字昼之微,盖可以望之而得其为人。求之今人,则于太子詹事王公龟龄,其亦庶几乎此者矣。

公始以诸生对策庭中,一日数万言,被遇太上皇帝亲擢以冠多士,遂取其言施行之。及佐诸侯,入册府,事今上皇帝于初潜,又皆以忠言直节有所裨补。上亦雅敬信之,登极之初,即召以为侍御史,纳用其说。公知上意以必复土疆、必雪讐耻为己任,其所言者,莫非脩德行政,任贤讨军之实,而于分别邪正之际,尤致意焉。寻以边兵失律,廷议不咸,上疏白劾,除吏部侍郎,不拜去。为数郡,布上恩,恤民隐,蚤夜孜孜,如饥渴嗜欲之切于己。去之日,民思之如父母。其处闰门,居乡党,则又亲亲敬故,隆信义,务敦朴,虽家人孺子,亦蔼然有忠厚廉逊之风。

平居无所嗜好,顾喜为诗。浑厚质直,恳恻条畅,如其为人,不为浮靡之文,论事取极己意。然其规模宏阔,骨骼开张,出入变化,俊伟神速,世之尽力于文字者,往往反不能及。其他片言半简,虽或出于脱口肄笔之馀,亦无不以仁义忠孝为归,而皆出于肺腑之诚。然非育所勉强慕傚而为之也,盖其所禀于天者,纯乎阳德刚明之气。是以其心光明正大,疎畅洞达,无有隐蔽,而见于事业文章者,一皆如此。海内有志之士,闻其名,诵其言,观其行而得其心,无不敛袵心服。至于小人,虽以一时趋向之殊,或敢巧为谤诋,然其极口,不过以为迂阔近名,不切时务,至其大节之伟然者,则不能有毫髮点污也。然则公于五君子者,迹虽未必皆同,而心实似之。故自其布衣时,尝和韩诗数十百篇,守番及夔,则又适在葛、杜、颜、范之遗墟,皆尝新其祠宇,以致歆慕之意,盖亦每自比焉。呜呼!公之必为君子,盖不待尧、舜、孔、孟而知之矣。

予昔官中秘,直西省,皆得与公为寮,辱公知顾甚厚。及来守建康,则公殁几十年,而其子闻诗适官府下,相与道旧,感慨歔欷。一日出公遗文三十二卷,属予叙之,予盖乏复焉,而拊卷太息也。公之行事,今某官莫侯子齐既状之,而故端明殿学士汪公圣锡取以志其墓矣。故予因不复著,独谕其心如此,列于篇端,以告天下之士。使有以识其所谓光明正大,疎畅洞达者,言言凛凛,初未尝随死而亡也,以是胜私起懦,而相与师慕其万一。在朝廷则以犯颜纳谏为忠,在州县则以勤事爱民为职,内外交脩,不遗馀力,使君德日跻于上,民生日遂于下,国步安强,隐然真有恢复之势。则公虽云亡,而其精爽之可畏者,为无憾于九原矣。呜呼,其亦可悲也夫!闻诗亦好学有立,能守其家云。朱熹代刘共父序。

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